「ナイチンゲールの沈黙」 海堂 尊

ナイチンゲールの沈黙」のあらすじ 

小児科病棟に勤務する浜田小夜の担当は、眼の癌=網膜芽腫の子供たち。看護師長・猫田の差配で、不定愁訴外来の田口公平は彼らのメンタルサポートをすることになった。だが同じ頃、患児の父親が殺され、小夜は警察に嫌疑をかけられてしまう。さらに、緊急入院してきた伝説の歌姫に、厚生労働省の変人・白鳥まで加わり、物語は思わぬ展開に―。大人気「バチスタ」シリーズ第2弾、装いを新たに登場! 【「BOOK」データベースより】 

 

 「ナイチンゲールの沈黙」の感想

 前作チーム・バチスタの栄光の続編となっていますが、前作から9か月後の話であり、事件自体が継続しているわけではありません。東城医大を舞台にした新しい話です。

  前作が私にとっては評価が高かったので期待して読みましたが、何となく消化不良というかイマイチでした。話をいろいろ詰め込み過ぎて、何が本筋なのか収拾がつかなくなってしまっている印象を持ちました。

 ミステリーと思って読むと肩透かしを食らうと思います。確かに、文庫裏表紙にも、ミステリーではなく、「メディカル・エンターテイメント」と書かれています。作者としては単なるミステリーではなく、小児科における現状の医療現場の問題提起、眼球摘出しか助かる道のない子供たちの辛さ、その中での看護師の葛藤も描こうとしているのだと思います。

 医療現場や医療行政に対する問題提起は前作でも行われており、現役医師として言うべきことを小説の中で発信しているのでしょう。海堂さんは、この後も多数の作品を世に出していきますが、一貫して医療に対する問題を提起していきます。それが、海堂さんのライフワークでもあるのかもしれません。

 ちょっと話が脱線しましたが、この小説でも、殺人事件は起こります。ただ、その殺人事件は、物語の後半部分に発生するため、前半部分はミステリーとしての要素はほとんどありません。その辺りが前作と大きく違います。

 また、物語の中核を担う構成要素が「歌」です。この「歌」を読者がどのように捉えるかによって、この作品の評価が人によって大きく異なってくることでしょう。この歌声が、物語にどのように影響し進展させていくのかは、この作品の根幹に関わることで、それを知ってしまうと読む楽しみがなくなってしまうので詳しくは書きません。ただ、重要なファクターであるということだけ言っておきます。

 この歌声が、現実世界に及ぼす影響の医学的根拠は物語中で、多少示されています。もちろん、仮説というレベルでです。どちらにしても、歌声が人の心に及ぼす影響力を前面に押し出されると、素人には、SFファンタジー小説にしか感じられなくなります。理路整然とした展開ではなく、都合よく歌声を利用していると感じてしまいました。殺人事件や眼球摘出という現実的な悲劇と、歌声という非現実の絡まりあいを絶妙と感じるか、全てを非現実的と捉えてしまうか。私は後者だったため、あまり物語に引き込まれませんでした。

 ただ、考えようによっては、海堂さんは医師の経験を活かした医療ミステリーだけの作家ではないということなのかもしれません。 

 残念なのは、殺人事件を後半に発生させていますが、その殺人事件がミステリーというほどの謎にはなっていないということです。犯人は、ほぼ特定されていますし、最後の解決も、意外な解決の仕方で納得できる人と納得できない人に分かれると思います。  これは、前述の歌声の影響を受け入れるかどうかでしょう。私はこの殺人事件は、なくても物語は成り立つと思います。逆に、これをなくして、子供たちが自分の運命に立ち向かうこと、看護師の苦悩、医療の限界などをストレートに表現していけば、分かりやすく、ファンタジー的要素が強くても、読みごたえは十分あったと思います。殺人事件が発生し、その謎解きが入るため、なんだか焦点がぼやけたような感じがします。

 本作は登場人物が多いです。登場人物が多いのですが、その全てが個性的です。キャラが被っている人がいないので、登場人物で混乱することはありません。海堂さんの小説はこの登場人物の多彩で面白いのが特徴で読者を惹きつけるのだと思います。今後も引き続き登場する主要人物が、この小説でたくさん登場しています。登場人物のキャラ設定はさすがだなと思いました。 

 

 映像としては、2009年10月9日に「チーム・バチスタの栄光」の続編として2時間のスペシャルドラマとして放映されています。私は、見ていないので何とも言えませんが、この歌をどうやって表現したのか興味はあります。

 

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網膜芽細胞腫(もうまくがさいぼうしゅ、retinoblastoma)とは

 眼球内に発生する悪性腫瘍である。大部分は2〜3歳ころまでに見られる小児がんであり、胎生期網膜に見られる未分化な網膜芽細胞から発生する。15,000人に1人の割合で発病する。約10~30%は両眼性で常染色体優性遺伝、残りは片眼性で散発性である。

 

ナイチンゲールの沈黙

ナイチンゲールの沈黙